정부가 북측의 평창올림픽 참가와 관련 남북 실무회담을 제안한 가운데, 북측이 13일 우선적으로 예술단 파견을 협의하자고 제안했다.

이에 따라 우리 정부와 북측은 오는 15일 판문점 북측 지역 통일각에서 실무회담을 진행할 것으로 보인다.

통일부는 이날 북한이 남북고위급회담 북측 단장 리선권 조국평화통일위원회(조평통) 위원장 명의의 통지문을 남북고위급회담 남측 수석대표인 조명균 통일부 장관 앞으로 보냈다며 이같이 밝혔다.

북한은 이날 점심 무렵에 통지문을 보낸 것으로 전해졌다.

다만 통지문에는 실무접촉을 시작할 구체적인 시간은 제안에 포함하지 않은 것으로 알려졌다.

북한은 예술단 파견을 위한 실무접촉 대표단의 단장에 권혁봉 문화성 예술공연운영국 국장을 지명했으며 대표로는 윤범주 관현악단 지휘자, 현송월 관현악단 단장, 김순호 관현악단 행정부단장을 제시했다.

통일부에 따르면 우리 측이 제인한 선수단과 응원단 등 북측의 평창 동계올림픽 참가와 관련한 실무회담 날짜는 추후 통지하겠다는 입장을 밝혀온 것으로 전해졌다.

통일부는 "북측은 예술단 파견과 관련한 여러가지 실무적 문제들을 우선적으로 협의하고자 하는 것으로 보인다"면서 "정부는 북측의 제의를 검토한 후 회신할 예정"이라고 말했다.

통일부 관계자는 기자들과 만난 자리에서 "북측이 예술단 파견을 제안한 것은 기술적인 준비가 많이 필요해서 그런듯 하다"며 "선수단 등 다른 분야도 북측이 협의가 준비되는 대로 입장을 줄 것으로 본다"고 했다.

한편 실무협의 대표단에 김정은 북한 노동당 위원장의 옛 애인으로 알려진 현송월 모란봉악단 단장이 포함된 데에 이 관계자는 "(현 단장이) 담당하는 직책 때문에 포함된 것으로 알고있다"고 했다.

관계당국에선 현 단장이 포함된 점을 감안했을 때, 북측이 이 악단을 평창 동계올림픽에 파견할 가능성이 높다고 보고있다.

한편 우리 정부는 지난 9일 북한의 평창올림픽 참가에 대해 합의하고 구체적인 사항은 실무회담을 열어 논의하기로 한 가운데, 북한이 우선적으로 예술단 파견 실무회담을 제안한 만큼 이후에 분야별 실무회담 형식으로 협의를 이어갈 것으로 전망된다.