박근혜 정부 때 특정 보수단체를 불법 지원한 일명 '화이트리스트' 의혹으로 또 다시 법정에 선 김기춘 전 청와대 비서실장(79·구속기소)과 조윤선 전 청와대 정무수석(52·구속기소)이 첫 재판에서 혐의를 전면 부인했다.

김 전 실장과 조 전 수석 측은 13일 서울중앙지법 형사합의27부(부장판사 정계선) 심리로 열린 첫 공판준비기일에서 직권남용권리행사방해 등의 혐의에 대해 "협조를 요청한 것일 뿐이며 범죄는 아니다"고 주장했다.

김 전 실장 측은 "전국경제인연합회(전경련)가 과거부터 해오던 일에 대해 청와대 의견을 전달했고, 그 중 일부가 반영돼 지원이 이뤄졌을 뿐"이라고 했다.

또한 '블랙리스트' 사건은 차별적 지원을 금지하는 법 규정으로 유죄를 받았지만, '화이트리스트' 사건은 선별 지원에 대한 규정이 없는 만큼 법적 문제가 없다는 주장도 폈다.

조 전 수석 측도 화이트리스트 혐의와 관련, 김 전 실장 측의 주장과 비슷한 취지로 다투겠다는 의견을 밝혔다.

국가정보원 특수활동비 수수 혐의도 부인했다.

김 전 실장과 조 전 수석은 2014∼2016년 전경련을 압박해 33개 친정부 성향 보수단체에 69억 원을 지원하도록 한 혐의를 받고 있다.

조 전 수석은 2014년 9월~2015년 5월 이병기 전 국정원장에게서 국가정보원 특수활동비 4500만 원을 받은 혐의도 있다.

다음 공판준비기일은 오는 23일 오후 2시 열릴 예정이다.

한편 김 전 실장과 조 전 수석은 '블랙리스트' 사건과 관련, 2심에서 각각 징역 4년, 2년의 실형을 받았고, 대법원에 상고했다.