최흥식 금융감독원장이 하나금융지주 사장 재직 시절 계열사인 하나은행 채용에 지원한 친구 아들 이름을 은행 측에 전달했다는 의혹이 일자 결국 사의를 표명했습니다.

사표도 곧 수리될 것으로 보이는데요.2013년 아들이 하나은행 입사에 지원한 대학 동기로부터 연락을 받고, 지원자 이름을 하나은행 인사담당 임원에게 전달한 뒤 발표 전 그의 합격 여부를 알려달라고 했던 것으로 알려졌습니다.

해당 지원자는 입사 전형에 최종 합격해 한 영업점에서 근무중인 것으로 전해졌습니다.

최 원장은 "외부로부터 채용과 관련한 연락이 와서 단순히 전달했을 뿐"이라는 취지로 해명했지만, 부적절한 처신이었다는 비판을 피하긴 어려울 것으로 보입니다.

특히 금융지주 사장이 계열 은행 인사담당 임원에게 지원자 이름을 전달했다는 것 자체가 공정성 시비에서 자유로울 수 없기 때문입니다.

경위야 어찌 됐든 금융을 감독하는 곳의 수장이 연루된 이번 의혹을 그냥 덮긴 어렵다는 것이 업계의 중론입니다.

금감원이 이미 하나은행 측에 요구한 만큼 일단 하나은행 차원에서 명명백백 진상을 파악해 그 결과를 국민들에게 공개해야 한다는 목소리가 높아지고 있습니다.

최흥식 금융감독원장이 지난 12일 전격 사의를 표명했다.

앞서 9일 채용비리 의혹이 불거진 뒤 사흘 만이다.

최 원장은 이날 오후 금감원과 상급기관인 금융위원회, 청와대에 사의를 밝혔고, 곧 수리될 것으로 보인다.

당분간 금감원은 유광열 수석부원장 직무대행 체제로 운영될 예정이다.

최 원장은 이날 오전까지만 해도 채용비리 의혹 규명에 강한 자신감을 보였던 것으로 알려졌다.

최 원장은 이날 임직원에게 보낸 이메일을 통해 "신임 감사를 중심으로 독립된 특별검사단을 구성해 본인을 포함한 하나은행의 채용비리 의혹 전반에 대한 엄정한 사실 규명에 들어갈 것"이라고 밝혔다.

그러면서 "최근 하나은행의 채용비리에 본인이 연루됐다는 의혹 제기에 대해 매우 유감스럽게 생각한다"며 "특별검사단 조사 결과 책임질 사안이 있으면 책임지겠다"고 약속했다.

돌연 그가 반나절 만에 돌연 사의를 표명한 것을 놓고, 여야를 막론한 정치권의 비판과 청와대 청원글 등 악화된 여론이 상당한 부담으로 작용한 게 아니냐는 의견도 있다.

다만 최 원장은 끝까지 자신의 결백을 주장했다.

최 원장은 이날 사의 표명 관련 입장문을 내고 "최근 본인이 하나금융지주 사장으로 재임할 당시 하나은행의 채용비리에 연루됐다는 의혹 제기에 대해 자신은 하나은행의 인사에 간여하거나 불법적인 행위를 한 사실이 없다"고 강조했다.

이어 "당시 본인의 행위가 현재의 국민 눈높이에 맞지 않을 수 있고,금융권의 채용비리 조사를 맡은 금감원의 수장으로서 공정성을 담보하기 위해서라도 직에서 물러나는 것이 책임 있는 자세라고 판단했다"며 사의 배경을 설명했다.

최 원장은 2013년 하나금융지주 사장 재직 당시 하나은행에 친구 아들의 채용을 청탁했다는 의혹을 받아왔다.

하나은행 채용에 응시한 친구 아들을 내부 추천했고, 해당 응시자의 평가 점수가 합격선에 미달했음에도 합격했다는 것이다.

◆결백하다던 최흥식 금융감독원장 사의 표명한 배경은?최 원장은 친구 아들을 추천한 사실은 인정하면서도 채용하도록 압력을 행사하진 않았다고 주장해왔다.

금감원도 "당시에는 영업 목적 등으로 '임원 추천 제도'가 있어 이름을 전달하는 게 관행이었다"며 "다만 최 원장이 하나금융지주 사장으로 온 지 얼마 안 돼 하나은행 채용과 관련해 영향력을 행사할 위치는 아니었다"고 설명했다.

금감원은 또 전날 하나은행에 '최 원장의 채용청탁 의혹 부분에 대해 증거를 밝혀달라'고 공식 요구했다.

최 원장의 친구 아들이 하나은행에 채용됐던 2013년 당시 점수 조작이나 채용기준 변경 등이 있었는지 확인하자는 취지다.

파문이 일파만파 확산하자 하나은행은 "최 원장이 하나금융지주 사장 시절 지인 아들을 추천한 사실은 있지만, 합격 여부만 알려달라는 취지로 채용 과정에는 전혀 개입하지 않았다"며 "채용 과정에서 점수 조작은 없었던 것으로 보인다"고 설명했다.

다만 이는 당시 채용 담당자에게 구두로 확인한 것이다.

하나은행은 "현재 채용비리 혐의로 검찰 수사를 받고 있어 관련 자료 서버에 접속했을 경우 증거인멸 의혹이 제기될 수 있다"고 전했다.

◆이번 기회에 그간 잘못된 채용관행 바로잡아야 한다는 여론 확산이처럼 최 원장이 전격 사의를 표명한 가운데, 업계 관계자들은 이번 일을 계기로 채용비리를 둘러싼 금융권의 혼란이 더욱 가속화할 것으로 보인다고 전망하면서도 과거 잘못된 관행을 바로잡는 계기로 삼아야 한다고 입을 모으고 있다.

그간 금융당국이 '추천'이라고 하는 금융권의 오랜 관행을 재점검하는 계기로 삼을 수 있다는 것이다.

그 과정에선 기존에 의혹이 제기되지 않았던 은행들도 다시 조사 대상에 오르는 등 판이 커질 수 있다는 우려 섞인 반응도 나왔다.

특히 금융당국이 금융권 채용비리를 더욱 강하게 압박하게 될 것이란 분석이다.

채용비리 감독을 지휘하던 금감원 수장이 채용비리 의혹을 받아 낙마, 여론의 관심을 또 한번 주목시키는 효과를 낳았다.

최 원장이 "단순히 이름만 전달했을 뿐"이라고 해명한 것과 관련해 기존보다 더욱 엄격한 잣대를 들이대게 될 것으로 보인다.

현재 검찰 수사를 받고 있는 은행들에선 '불똥'이 튀지 않을까 염려하는 이들도 있는 반면, 이번 기회에 그간 잘못된 채용관행을 뿌리 뽑는 계기가 될 거란 시각도 있다.

김현주 기자 hjk@segye.com