북한이 16일 개최 예정이던 남북 고위급회담 무기한 연기를 일방 통보한 가운데 북한의 중단 결정 이유가 태영호 전 영국주재 북한 공사 때문이라는 관측도 나와 주목된다.

북한이 이날 새벽 조선중앙통신 보도를 통해 밝힌 회담 중단의 가장 큰 원인은 한미 대규모 연합공중훈련인 '맥스선더'(Max Thunder) 훈련 때문이다.

조선중앙통신은 "우리는 남조선에서 무분별한 북침전쟁 소동과 대결 난동이 벌어지는 험악한 정세 하에서 16일로 예견된 북남고위급회담을 중지하는 조치를 취하지 않을 수 없게 되었다"며 "11일부터 남조선 당국은 미국과 함께 남조선 전역에서 우리에 대한 공중 선제타격과 제공권 장악을 목적으로 대규모의 ‘2018 맥스 선더’ 연합공중전투훈련을 벌려놓고 있다.남조선 전역에서 우리를 겨낭하여 벌어지고 있는 이번 훈련은 판문점 선언에 대한 노골적인 도전이며 좋게 발전하는 조선반도(한반도) 정세 흐름에 역행하는 고의적인 군사적 도발"이라고 비판했다.

그러면서 중앙통신은 다른 이유 하나를 더 내놨다.

중앙통신은 "특히 남조선 당국은 우리와 함께 조선반도의 평화와 번영, 통일을 위해 노력하자고 약속하고서도 그에 배치되는 온당치 못한 행위에 매달리고 있으며 '천하의 인간쓰레기들'까지 국회 마당에 내세워 우리의 최고 존엄과 체제를 헐뜯고 판문점 선언을 비방 중상하는 놀음도 버젓이 감행하게 방치해놓고 있다"고 했다.

여기서 북한이 언급한 '천하의 인간쓰레기들'은 태영호 전 영국주재 북한 공사를 겨냥한 것이란 게 일각의 시선이다.

태 전 공사는 지난 14일 오후 국회에서 저서 출판기념 기자간담회를 갖고 "북한의 핵 폐기는 김정은 체제가 무너지는 것을 말한다.그런 기적은 어려울 것"이라며 북한의 비핵화 움직임에 대한 '비현실성'을 주장했다.

기자간담회는 자유한국당 심재철 의원 등이 주관했다.

태 전 공사는 같은 자리에서 "김정은 국무위원장의 쇼에 취하면 안 된다"며 수위 높은 비판을 쏟아냈다.

그는 재차 북한이 비핵화를 하는 일은 없을 것이라고 강조하며 "김정은이 우리와 정상회담을 했다고 북을 악마가 아니라 천사화 하는 것은 문제"라고 지적했다.

그는 오는 6월 개최되는 북미정상회담과 관련해서도 "북미정상회담에서 '진정한 핵폐기'에 기초한 합의가 나오는 건 절대 불가능"하다고 단언했다.

지난 2016년 한국으로 귀순한 태 전 공사는 북한의 '엘리트' 출신으로 주 덴마크 대사관 서기관, 외무성 8국 EU 담당 과장 겸 구주국장 대리, 영국 주재 북한 공사 등을 맡아 일한 바 있다.

'좋은 성분'을 가진 태 전 공사는 어려서부터 중국으로 유학을 다녀왔고 평양 국제관계대학 졸업 후 곧바로 외무성 8국에 배치돼 일했다.

그는 지난 2015년 김정은 위원장의 친형 김정철이 기타리스트 에릭 클랩턴의 런던 공연잔을 찾았을 때 동행하기도 했는데 이는 태 전 공사의 '출신 성분'을 단적으로 보여주는 장면이기도 했다.