취업자 증가폭 석달 연속 10만명대 / 4월 12만3000명 그쳐… 금융위기 이후 최악 / 고용시장 ‘최후의 보루’ 제조업도 경기 불황 여파 6만8000명 줄어 / 건설 취업자 증가폭도 하향곡선 / 김동연 부총리 “최저임금 인상이 고용에 영향 미쳤을것” 첫 인정…“조기 금리인상 가능성 낮아져”제조업 불황 등의 여파로 취업자 증가 폭이 3개월 연속 10만명을 겨우 넘기는 ‘고용 충격’이 이어지고 있다.

취업자 증가 폭이 3개월 연속 10만명 대에 머문 것은 글로벌 금융위기 이후 처음이다.

통계청이 16일 발표한 4월 고용동향에 따르면 지난달 취업자는 2686만8000명으로 전년 동기보다 12만3000명 증가한 것으로 나타났다.

지난 1월에만 해도 33만4000명에 달했던 취업자 증가 폭이 2월에 10만4000명으로 급감한 이후 3월엔 11만2000명에 그치더니 지난달에 또다시 10만명 대에 머문 것이다.

특히 고용시장 ‘최후의 보루’로 여겨졌던 제조업 취업자 증가 폭이 감소로 전환하면서 충격을 더했다.

2017년 6월부터 10개월 연속 취업자가 증가했던 제조업은 조선업이 포함된 기타 운송장비 제조업 등의 취업자가 급감하면서 지난달 6만8000명이 줄었다.

건설업 역시 지난해 취업자가 평균 11만9000명 늘어나며 고용시장을 이끌었지만 올해는 1월에 9만9000명, 2월 6만4000명, 3월 4만4000명, 4월 3만4000명으로 취업자 증가 폭이 하향 곡선을 그렸다.

빈현준 통계청 고용통계과장은 "조선업 등 구조조정의 여파가 제조업에 남은 것으로 보이고 제조업 생산 지표 등이 2∼3월에 좋지 않아 후행성이 있는 고용 지표에 악영향을 끼쳤다"고 설명했다.

고용률은 60.9로 1년 전보다 0.1포인트 내렸다.

경제협력개발기구(OECD) 비교 기준인 15∼64세 고용률은 66.6로 전년 동월과 같았다.

실업자는 116만1000명으로 1년 전보다 6000명 줄었지만 지난 1월부터 4개월 연속 100만명을 웃돌았다.

실업률은 1년 전보다 0.1포인트 하락한 4.1%, 청년층(15∼29세) 실업률은 0.5포인트 떨어진 10.7였다.

김동연 경제부총리 겸 기획재정부 장관는 이날 국회 기획재정위원회의 추가경정예산안 심사에 출석해 최근 고용부진과 최저임금 인상의 관련성을 묻는 질문에 "경험이나 직관으로 봐서는 최저임금 인상이 고용이나 임금에 영향을 미쳤을 것으로 생각한다"고 답했다.

지난달 "최근 2∼3월 고용부진을 최저임금의 인상 영향으로 보기는 어렵다"는 입장에서 선회한 것으로, 최저임금 인상이 고용에 부정적 영향을 미쳤다는 것을 인정한 발언으로 풀이된다.

이 같은 고용 쇼크를 이유로 한국은행의 금리 인상이 늦어질 수 있다는 분석이 나오고 있다.

최근 고유가·강달러·고금리의 ‘3고(高)’ 현상이 나타나면서 경기 불확실성이 커진 상황이다.

자칫 금리 인상이 경기에 찬물을 끼얹을 수 있다.

골드만삭스는 최근 보고서에서 "자체 분석한 경제활동지수가 3월 3.6%에서 4월 2.5%로 하락했고, 경기선행지수도 2개월 연속 내림세를 나타냈다"며 올해 한은의 금리 인상 시기를 7월에서 10월로 수정했다.

골드만삭스는 "고용 둔화와 반도체 주도 수출 관련 불확실성을 고려하면 실물지표를 근거로 통화정책을 할 필요성이 부각된다"고 설명했다.

앞서 소시에테제네랄도 "고용시장이 얼어붙고 있고, 성장모멘텀이 둔화할 가능성이 크다"며 올해 한은이 금리를 인상하지 않을 것으로 전망했다.

세종=박영준 기자, 이진경 기자 yjp@segye.com