미국이 북한과 당장 대화할 계획은 없지만 메시지, 이메일 등의 형태로 거의 매일 접촉하고 있는 것으로 나타났다.

9일(현지시간) 나워트 국무부 대변인은 정례브리핑에서 '북측과 추가회담 논의가 진행되고 있느냐'는 질문에 대해 "오늘 현재로선 (예정된) 회담은 없다"고 했다.

그러면서 "대화를 이어가고 있다는 점은 말씀드릴 수 있다, 거의 매일 또는 하루 걸러서…"라고 강조했다.

나워트 대변인은 '북한 인사와 대화하고 있다는 의미냐'라는 물음에 "북한 인사와의 대화다.대화라는 것은 전화로도, 메시지로도, 이메일로도 이뤄질 수 있다.대화의 형태는 다양하다"고 설명했다.

한편 북한산 석탄의 한국 반입 논란에 대해 나워트 대변인은 "한국 정부는 우리의 동맹이자 오랜 파트너로 우리는 한국 정부와 긴밀하게 협력하고 있다"면서 "한국 정부가 조사하겠다고 밝혔고, 우리는 신뢰한다"고 한국정부 조치에 지지를 나타냈다.

박태훈 기자 buckbak@segye.com