대한항공은 콜롬비아산 화훼류 85톤을 실은 직항 전세기 화물편이 지난 9일 콜롬비아 보고타를 출발해 미국 마이애미, 일본 도쿄를 거쳐 11일 오전 인천공항 화물터미널에 도착했다고 밝혔다.

이 전세기의 비행시간은 총 23시간, 비행거리는 총 1만6000km에 달한다.

이번 대한항공 전세기에 실린 화훼류는 카네이션, 장미, 수국 등이다.

콜롬비아는 대표적인 화훼 강국으로, 콜롬비아산 화훼류는 시장성이 크고 국내에서의 선호도도 높다.

대한항공은 최근 국내를 비롯한 동북아 지역을 중심으로 일상생활에서도 꽃을 즐기는 트렌드가 확산되고 있는 점을 적극 반영해 콜롬비아산 화훼류 수송을 결정하게 됐다.

국가별 선호도와 수요량을 고려해 카네이션과 장미는 일본으로, 수국은 한국으로 수송했다.

대한항공 관계자는 "화훼류의 항공수송은 상품 포장은 물론 적절한 온도와 습도 조절이 매우 까다로워 신선화물 수송 경험이 부족한 항공사는 도전하기 어려운 사업 영역"이라며 "대한항공은 이번 남미노선 화훼 수송을 위해 기내 전체에 환기 장치가 장착돼 있고, 구획 별 온도 조절이 가능한 최신형 보잉 777F 화물기를 투입했다"고 말했다.

이어 "또 적절한 습도 유지를 위해 화주에게 적합한 소재 포장재를 요구했다"며 "화물의 하중을 안정적으로 분산시키는 적재 노하우를 통해 꽃이 최상의 상태로 수송될 수 있도록 세심함을 발휘했다"고 설명했다.

한편 대한항공은 보잉 777F, 보잉 747-8F 등을 통해 의약품, 신선 화물, 통신장비 등 지속적인 고부가가치 화물 상품을 개발, 수익성 극대화에 매진한다는 계획이다.